domingo, 30 de enero de 2011

Confusiones

El lenguaje es algo básico, es la mejor forma conocida para entendernos, tan buena que a veces no necesitamos detalles, y con la etimología nos es suficiente. Pero en otras ocasiones el parecido más que ayudar nos lleva una total confusión. Os dejo dos ejemplos que al menos para mí son bastante confusos:

El primero recae sobre algunas bacterias que comparten un gran parecido etimológico:
Rickettsia prowazekii: provoca "tifus".
Salmonella typhi: fiebre tifoidea.
Salmonella typhimurium: salmonelosis.
El termino latino "tifos" significa estupor. Mientras quetyphos”proviene del verbo griego “Ektypho” que significa: convertir en humo por medio de avivar el fuego. En ambos casos parece que ambos términos vienen a señalar una disminución de la actividad mental, ya sea por el "estupor" o por el adormecimiento frente al fuego. Algo parecido a la fiebre que provocan estas bacterias, fiebre muy comúnmente unida a alucinaciones.

Algo similar ocurre con la palabra "peste" que no sólo hace referencia a la peste bubónica...
peste
f. Enfermedad contagiosa y grave.
p. ext.Cualquier enfermedad, aunque no sea contagiosa, que causa gran mortandad.
fig.Cualquier cosa mala, o de mala calidad en su línea, o que puede ocasionar daño grave.
Corrupción de costumbres y desórdenes de los vicios.
Excesiva abundancia de cosas en cualquier línea.
Mal olor.
pat. peste bubónica Enfermedad producida por el bacilo de Yersin (Yersinia pestis), que causa gran mortandad en los hombres o en los roedores. Se transmite al hombre por intermedio de la pulga de la rata (Xenopsylla cheapis).
metal. peste del estaño Transformación lenta del estaño cristalizado en una sustancia pulverulenta. Se llama también lepra del estaño.
veter. peste bovina Enfermedad contagiosa que ataca particularmente a los bóvidos y que se caracteriza por su curso febril y procesos inflamatorios en las mucosas.
peste porcina Enfermedad infectocontagiosa del cerdo causada por un virus, que se caracteriza por su curso febril y septicemia.
pl. Palabras de enojo o amenaza y execración.

Diccionario Enciclopédica Vox 1. © 2009 Larousse Editorial, S.L

Mismo nombre para patologías provocadas por tan distintos agentes como: bacterias, virus y metales...

Si conocéis más ejemplos no dudéis en contarlos !


martes, 11 de enero de 2011

Ampliación para Salmonella


Últimamente se ha hablado bastante de Salmonella, y por ello os voy a dejar una pequeña ampliación en forma de vídeo y podcast, que unidos al último artículo sobre Salmonella forman el complemento perfecto.

Si recordáis dicho artículo, hablábamos de un "tipo" de Salmonella hiper-replicantes, las cuales ayudaban a diseminar la bacteria con una eficacia mucho mayor. Pero además de esa diseminación, también se producía una inflamación bastante fuerte del epitelio intestinal, este proceso inflamatorio a parte de facilitar la invasión elimina toda competencia y crea un micro-clima óptimo para Salmonella.

En el siguiente audio de "El podcast del microbio" podemos descubrir como funciona este microclima artificial creado por Salmonella.


Si pensamos en como puede esta bacteria jugar con nuestro sistema inmune, engañándolo y manipulándolo, exterminando a la microbiota normal de nuestro intestino y finalmente utilizándonos para mejorar su dispersión. Quizás empecemos a ver que no es tan simple por muy microscópica que sea...

Tradicionalmente se ha dicho que es el humano el único animal capaz de modificar el medio en lugar de adaptarse a él. ¿Estáis seguros de eso? ¿No es una biopelícula una gran ciudad microscópica? ¿No se parece incluso el caso de Salmonella a una sociedad que modifica el medio para aprovecharse de él hasta incluso destruirlo?

Si vamos un poco más allá podemos encontrar situaciones de equilibrio, y es que Salmonella tiene la capacidad para pasar de parásito a comensal. Y llegar a una especie de "desarrollo sostenible" Para ello os animo a ver el siguiente vídeo sobre María la Tifoidea: